PENTAIR EUROPE BLOG

Pentair zet behoeften van klanten centraal in zijn Europese operationele strategie


Bovenaan de agenda van het Europese economische beleid staat nog steeds een bloeiende productiesector. We zagen in het verleden evenwel dat de vooruitgang in de wereldwijde logistiek en de versoepeling van de handelsbeperkingen ervoor hebben gezorgd dat de productie werd verplaatst naar lagereloonlanden. Het aandeel van Europa in onderzoek, productie en logistiek is geslonken, terwijl andere landen aan aandeel hebben gewonnen.


Maar niet elk bedrijf volgt de zijderoute en 2021 heeft de ogen geopend van alle bedrijven die ijverden voor delokalisatie. Een van die fabrikanten is Pentair, de wereldleider op het vlak van waterbehandeling en -filtratie.


Wij spraken met Timo Keski-Mattila, EMEA Director bij Pentair, over zijn passie voor de Europese activiteiten, wat die betekenden in 2021 en waarom hij vindt dat die nu zo belangrijk zijn nu het bedrijf beter weet wat klanten precies nodig hebben.


“Na het jaar dat we net achter de rug hebben, hebben we allemaal gemerkt hoe belangrijk het is om vanuit Europa te werken!”

Investeren in de Europese productie

“Een paar jaar geleden leek het nog alsof Europa het belang van een lokale productie volledig uit het oog was verloren", zegt Timo. “Bedrijven trokken vaker weg uit Europa en namen hun productie, ontwikkeling, ondersteuning en dergelijke met zich mee, in de veronderstelling dat ze zo geld zouden besparen. Maar na het jaar dat we net achter de rug hebben, hebben we allemaal gemerkt hoe belangrijk het is om vanuit Europa te werken!”

“Het draait immers niet alleen om prijzen. We zijn ervan overtuigd - al sinds jaar en dag overigens - dat de lokale productie en activiteiten ons meer controle geven. We krijgen meer controle over de kwaliteit, het aanbod, de klantenervaring en de lokale naleving. Terwijl onze concurrenten dus druk in de weer zijn met het importeren vanuit niet-Europese landen, hebben wij geïnvesteerd in onze Europese productievestiging. We hebben geïnvesteerd in kwaliteitsvolle systemen in onze fabrieken in België en Italië. We hebben ook geïnvesteerd in ons meertalige, multifunctionele talent over het hele continent. En we hebben geïnvesteerd in de naleving van de Europese wetgeving, waar we ook actief zijn.”

“En we zijn nog steeds heel concurrerend op de markt”, gaat Timo verder. “In 2016 kregen we te maken met ernstige constructieproblemen, waarna we ons kwaliteitsproces radicaal onder handen hebben genomen. Vandaag hebben we Europese Centres of Manufacturing Excellence opgericht voor de productie van kleppen en tanks. Die kunnen worden gezien als de norm binnen onze sector.”


Als er ooit al twijfels bestonden over de tactiek van Pentair, dan heeft COVID-19 zijn strategie ‘Gemaakt in Europa voor Europa’ alleen maar kracht bijgezet.


“Ik ben er rotsvast van overtuigd dat we beter opgewassen zijn tegen deze lastige tijden dan onze concurrenten, net omdat we in Europa gevestigd zijn.”

“Ja, ook ons bedrijf heeft de gevolgen van de pandemie gevoeld. Het is een wereldwijd probleem", stelt Timo. “We werden verrast door ongeziene grondstoftekorten, torenhoge transportkosten en inflatiedruk. Maar ik ben er rotsvast van overtuigd dat we beter opgewassen zijn tegen deze lastige tijden dan onze concurrenten, net omdat we in Europa gevestigd zijn en dus meer controle hebben.”


Productietempo aanhouden

Pentair is actief in vier branches binnen Europa, die allemaal gericht zijn op water:


1. Commercial Systems – ook wel gekend als ‘Food Service’

2. Residential Systems – dat zich toespitst op het ontharden van water

3. Components Business – voor de productie van kleppen en tanks

4. Pool Equipment


Timo legt uit dat elk van die takken andere gevolgen voelde van de pandemie. “Het bedrijfsklimaat heeft verschillende uitdagingen met zich meegebracht voor elke divisie. Onze takken Pool Equipment en Residential Systems zagen de vraag de hoogte ingaan, want klanten die plots meer tijd om handen hadden wilden hun huis verbeteren. Onze Food Service-tak zag de markt dan weer instorten toen er lockdowns en thuiswerk werden opgelegd, maar die herstelde zich al snel toen de maatregelen werden versoepeld. Ik ben blij dat onze vier takken er een recordjaar in 2021 hebben opzitten.”


“Als de vraag nu niet hoger was geweest dan het aanbod, dan zouden ze het allemaal nog beter hebben gedaan. De druk op de internationale bevoorradingsketen en de wereldwijde grondstoftekorten zijn al uitgebreid beschreven. Het is erg frustrerend voor onze klanten en onszelf. Niemand houdt toch van late bestellingen. We hebben er alles aan gedaan om die 'pijn’ eerlijk te verdelen. Iedereen wordt op dezelfde manier behandeld. En we hebben constant bijgeleerd en gezocht naar manieren om de toekomst beter te kunnen voorspellen en ons er beter op voor te bereiden.”


“Nu we produceren in Europa kunnen we het voortouw nemen. We hebben meer flexibiliteit om, waar mogelijk, alternatieven te zoeken en oplossingen te vinden om de tekorten aan te pakken.”


“Mijn dank gaat uit naar de teams bij Pentair Europe die ons hebben geholpen om deze storm te doorstaan. Van onze operators die tijdens de pandemie naar de fabriek kwamen om de productie op peil te houden, tot de operationele taskforce die creativiteit aan de dag heeft gelegd om de vertragingen bij onze klanten te verlichten.”

“Nu we produceren in Europa kunnen we het voortouw nemen en hebben we meer flexibiliteit om, waar mogelijk, alternatieven te zoeken.”

We veranderen niet van tactiek

Timo hoopt voorzichtig dat het handelsklimaat voor 2022 er beter zal uitzien, maar staat volledig achter de lokale productiestrategie van Pentair. Hij is ook van plan om het komende jaar de relaties met grote klanten verder uit te bouwen en te versterken.


“Ik denk dat we ons allemaal moeten voorbereiden op nog meer onzekerheid in de komende maanden”, gaat hij verder. “Materiaaltekorten, wereldwijde vertragingen bij het transport, hogere energieprijzen en inflatiedruk lijken niet snel te verdwijnen. Dat gezegd zijnde, zullen we er op z'n minst voor proberen te zorgen dat we prijsstijgingen kunnen afvlakken en de voorraad eerlijk verdelen. Niemand wil nog maar eens dezelfde toestanden als in 2021 meemaken.

“Maar we zullen niet toestaan dat externe factoren onze algemene tactiek veranderen. ‘Klant is koning’ en dat begrijpen wij. We hebben plannen uitgewerkt om te weten wat elke klantengroep precies nodig heeft. Een kleine zelfstandige installateur heeft immers heel andere behoeften dan een grote distributeur, en dus werken we aan manieren om die behoeften beter te herkennen en daarop in te spelen. Voor bepaalde grote klanten willen we bijvoorbeeld werken aan een betere ‘functionele samenwerking’: planners praten met planners, magazijniers praten met magazijniers en zo verder. Dan wordt het meer dan gewoon een transactie.”


Het is aan onze accountmanagers om die verandering door te voeren. Zij staan immers het dichtst bij onze klanten. “Onze verkoopteams zullen in de toekomst meer vrijheid hebben om dit te doen slagen. Ik ben ervan overtuigd dat onze klanten, zeker die grote regionale klanten, een positief verschil zullen zien.”


‘Gemaakt in Europa voor Europa’ is nu belangrijker dan ooit

Pentair is van plan om zijn verbintenis voor de Europese activiteiten in 2022 nog kracht bij te zetten. Vorig jaar zijn we erin geslaagd om de assemblage van de waterontharders te centraliseren in één vestiging in Herentals. In 2022 wil het bedrijf de productie van het assortiment Wellmate-tanks naar Europa brengen. Die gebeurt nu nog in een fabriek van Pentair in de VS.


“Terwijl veel van onze concurrenten hun producten nu uit verre oorden halen, blijven wij onze productiecapaciteit in Europa uitbreiden”, concludeert Timo. “Het draait om de controle over de kwaliteit, naleving, distributie en aanbod. En als 2021 ons iets heeft geleerd, dan is het wel dat ‘Gemaakt in Europa voor Europa’ nu belangrijker dan ooit is.

“Als 2021 ons iets heeft geleerd, dan is het wel dat ‘Gemaakt in Europa voor Europa’ nu belangrijker dan ooit is.”

Lees hier meer over de bedrijven van Pentair in Europa


Zeg het voort met de onderstaande pictogrammen



18 weergaven