PENTAIR EUROPE BLOG

Pentair levert Europees ontwerp voor Europese noden


Smaken en noden verschillen, waar ter wereld u ook bent. Wat in Tokyo of Turijn werkt, volstaat misschien niet in Dublin of Delhi. Er is niet noodzakelijk een pasklare oplossing. Dat geldt zowel voor industrieel ontwerp als voor mode. We spraken met het European Product Design Team van Pentair over het proces en hoe ze tegemoetkomen aan Europese smaken en noden.


Investeren in Europees ontwerp


Dieter Rams, voormalige hoofdontwerper bij Braun en waarschijnlijk de beste industrieel ontwerper ter wereld, vroeg ooit, “Wat is een goed ontwerp?” Later gaf hij het antwoord op zijn eigen vraag, door de belangrijkste ontwerpprincipes te noemen. “Een goed ontwerp”, stelde hij, “moet innovatief, nuttig, esthetisch, onopvallend en doordacht zijn tot in de kleinste details.”

Met zijn lange geschiedenis van technische innovaties investeert Pentair tijd en middelen in goed productontwerp. En hoewel de ontwerpprincipes van Dieter Rams nog altijd kloppen, ontwerpen de Europese productontwerpers van Pentair steeds vaker met de thuismarkten in het achterhoofd.


3D-ontwerpproces van Pentair


Bij Pentair Europe is productontwerp de verantwoordelijkheid van een functieoverschrijdend team, bestaande uit systeem- en productie-ingenieurs, de operationele afdeling en marketing. Het wordt in eerste instantie aangestuurd door een productmanager.

“Bij Pentair beginnen we bij het probleem en werken we achterstevoren”

Gabriel Pieri, European Product Manager for Residential Systems

“Bij Pentair beginnen we bij het probleem en werken we achterstevoren”, aldus Gabriel Pieri, European Product Manager for Residential Systems. “We bepalen de noden en ontwikkelen de beste oplossingen voor deze noden. Deze ‘behoeftenanalyse’ komt altijd op de eerste plaats. Als industrieel ontwerp is het even belangrijk dat onze producten goed werken en er goed uitzien.”


Elke ontwerpoplossing die wordt ontwikkeld, doorloopt een welbepaald parcours alvorens ze op de markt mag komen. Bij Pentair is dat vereenvoudigd tot een driestappenproces, bestaande uit drie ‘D’s: Discover, Develop, Deploy.


Discover

Hierbij bepalen we de noden waaraan we tegemoet willen komen. We praten met gebruikers, bekijken de markt en beginnen functies en eigenschappen te specifiëren. Ook belangrijk is een businesscase voor het concept.


In de Discover-fase kunnen we niet genoeg input hebben. We praten met eindgebruikers, partners en technici op het terrein. Terwijl we de scope van het product bepalen, vragen we eventueel externe input, bijvoorbeeld van ontwerpstudio’s of materiaalspecialisten. Veel projecten geraken niet voorbij dit stadium, maar de producten die alle vakjes aankruisen, gaan door naar de ontwikkelingsfase.


Develop

Dit is een cruciale fase, die vooral de verantwoordelijkheid van het Engineering-team van Pentair is, dat het concept tot leven moet brengen.


Na de tekentafel worden materialen getest, prototypes gebouwd en wordt het product volgens de sectornormen onderworpen aan een Failure Mode & Effects Analysis (FMEA). Eventuele gebreken worden geïdentificeerd en de impact daarvan wordt beoordeeld en geprioriteerd. Ook dit is een tool bij ons streven naar het perfecte ontwerp.

Section Drawing for Foleo
Dwarsdoorsnedes van de Foleo

Deploy

Als het product voldoet aan de criteria en de businesscase nog altijd klopt, staat het licht op groen voor de productie. Dit is de deploy-fase, waarbij het operationele team een grotere rol begint te spelen. De aandacht wordt verlegd naar de logistiek van massaproductie, de tools en productiemiddelen die nodig zullen zijn. Het is spannend om een concept tot in deze fase te zien geraken; de ontwerpcyclus kan immers al jaren bezig zijn.


Voortdurende verbetering

Materialen worden verbeterd, de technologie evolueert en smaken veranderen natuurlijk. Het ontwerpteam van Pentair innoveert en verbetert voortdurend – gedreven door een passie voor uitstekend ontwerp, afgestemd op de noden van zijn Europese klanten. En hoewel ze dat niet aan de grote klok hangen, mag een goed ontwerp nooit als vanzelfsprekend worden beschouwd.

 

Casestudie: Foleo-ontharders – Europees ontwerp van Pentair in actie

De Foleo van Pentair is niet zomaar een waterontharder. Hij is het tastbare resultaat van een ontwerpparcours om het beste product in zijn klasse te maken.


Pentair heeft een ruim assortiment toonaangevende ontharders, maar het ontwerpteam van Pentair wou de grenzen verleggen en zien wat mogelijk was. Volgens het ontwerpteam was er ruimte voor een totaal andere kijk op het ontwerp van ontharders. Dat ontwerp zou worden bepaald door de specifieke noden van zijn Europese consumenten.


Het project stond onder leiding van Matteo Rota, toenmalige European Lead for Systems.

“In de Discover-fase voor de Foleo was de eerste stap een nieuwe beoordeling van de noden van de Europese markt.”

Matteo Rota, European Lead for Residential Systems


“In de Discover-fase voor de Foleo was de eerste stap een nieuwe beoordeling van de noden van de Europese markt”, herinnert Matteo zich. “Via enquêtes, een-op-eengesprekken en focusgroepen hadden we gesprekken met eindgebruikers, dealers en installateurs over de pijnpunten van waterontharders. Het was geen verrassing dat niemand graag zijn waterontharder bijvult. Zoutzakken van 25 kg zijn zwaar, groot en er ontsnapt altijd wat zout waar u dat niet wil... en waar laat u het ongebruikte zout? We dachten ook na over wat er goed was aan het bestaande assortiment. Het TopCab-cabinet van Pentair liet een unieke, afneembare pekelbak ontwerpen om het schoonmaken te vergemakkelijken. Het populaire EVOLIO-assortiment van Pentair had een stijlvol bovenpaneel met een slim pop-updeksel, waardoor één persoon volstaat om bij te vullen.”


Tijd voor een nieuwe look


“We wilden het bijvullen echt oplossen,” aldus Gabriel Pieri, Product Manager voor de Foleo. “De opening van het zoutkanaal zo laag en toch zo groot mogelijk houden, zou belangrijk zijn. En we moesten een compromis vinden tussen de kleinste voetafdruk en de grootste zouttank – hoe groter de tank, hoe meer zout erin kan. Niemand wil een ontharder vaker bijvullen dan nodig!”


Foleo Concept Drawings
Concepttekeningen voor de Foleo

Het ontwerpteam ging eerst na of hij kleiner kon worden gemaakt zonder afbreuk te doen aan de efficiëntie. Er moest een afweging worden gemaakt tussen de grootte van de pekelbakken en de ruimte voor zout.


Om de ontharder minder hoog te maken experimenteerden we met kortere tanks uit hars, maar met een grotere diameter, om het maximumoppervlak te behouden”, gaat Gabriel verder. “Uiteindelijk kozen we voor een bijna vierkant cabinet, met voldoende dikke wanden voor de nodige stabiliteit, maar toch licht genoeg om op te tillen, wat cruciaal is voor het nieuwe ontwerp.


En vooral: ontharders nemen steeds vaker een prominente plek in keukens en technische ruimten in – vooral in Europa. Ze delen de ruimte met gestroomlijnde toestellen in hightech omgevingen. Elke nieuwe ontharder moet dus opvallen, zonder schreeuwerig te worden.”


Op basis van degelijke functionele en technische specificaties begon het ontwerpteam de ‘perfecte’ ontharder te ontwikkelen. Het resultaat: het assortiment Foleo-ontharders van Pentair.


Foleo, een toonbeeld van goed ontwerp


Matteo Rota vertelt verder. “De Foleo heeft kortere en bredere tanks van hars, speciaal ontwikkeld om de behuizing minder hoog te maken. De brede zoutopening zit helemaal bovenaan en, vergeleken met andere ontharders, relatief laag. Dat betekent dus minder worstelen met zware zakken zout. En zijn relatief beperkte grootte is goed nieuws, vooral in Europa waar huizen doorgaans kleiner zijn dan in Noord-Amerika.

“Een relatief beperkte grootte is goed nieuws, vooral in Europa waar huizen doorgaans kleiner zijn dan in Noord-Amerika.”

Matteo Rota

Dat gezegd zijnde, gaat er een hele zak van 25 kg in de Foleo 20/30 – gebruikers moeten dus minder vaak bijvullen of deels gebruikte zakken opbergen. Dankzij de afneembare pekelbak is een normale reiniging een fluitje van een cent.”


Om de Foleo te bedienen kozen de ontwerpers voor de best presterende klep van Pentair, de Fleck 5800XTR, met een intuïtief en slim aanraakscherm. In tegenstelling tot sommige andere kleppen die nietszeggende numerieke codes tonen, heeft hij een scherm in meerdere talen. Zo kunnen gebruikers gemakkelijk de menu’s begrijpen in hun eigen taal. En door variabele bezouting, aan de hand van een slimme regeneratie, ligt het zoutverbruik tot 50% lager. Dat betekent minder kosten en minder vaak bijvullen.

Future Concepts and Styles
Toekomstige concepten en stijlen

Het ontwerpteam werkte samen met meermaals bekroonde productontwerper Roberto Paoli om de structuur en stijl van de afdekking en behuizing op punt te stellen. Roberto Paoli had eerder al samengewerkt met Pentair aan het EVOLIO-assortiment om de ergonomie van zware zoutzakken te helpen oplossen. De zoutklep van de Foleo werd verder verfijnd; ze kan met een vinger worden geopend, zodat de handen vrij blijven om het zout erin te gieten.


Foleo Assembly at Herentals
Montage van de Foleo in Herentals

Samen voegden het ontwerpteam van Pentair en Roberto Paoli geïntegreerde handvatten toe, optimaliseerden ze de wanddikte en verbeterden ze het ontwerp van de clip… elk aspect van het assortiment werd verfijnd tot in de perfectie. De Foleo ziet er niet alleen goed uit, hij is ook gemakkelijk te gebruiken en bij te vullen. Met zijn zuinige werking bespaart hij zout en uiteindelijk kosten voor de eigenaar. In elk opzicht is de Foleo een topontwerp en een bewijs van de creativiteit van het Europese ontwerpteam van Pentair.



Ontdek hier het assortiment Foleo-ontharders van Pentair

Zeg het voort met de onderstaande pictogrammen

104 weergaven